Karl-Anthony Townsin jälleennäkeminen Dominikaanisen tasavallan kanssa ulottuu syvemmälle kuin koripallo (2023)

Silloin tällöin,Karl-Anthony Townsottaa puhelimensa taskustaan, käynnistää YouTuben ja katselee videota 16-vuotiaasta versiosta itsestään, joka puki Dominikaanisen tasavallan pelipaidan ensimmäistä kertaa ja juoksi lattialla joidenkin parhaiden pelaajien kanssa. maailma.

Hänen silmänsä olivat silloin vielä suuret – eivät vielä kapentuneethäviämällätaitappiolla– kuten hän ilmoitti ehkä ensimmäistä kertaa olevansa joku, johon koripallomaailman tulee kiinnittää huomiota tulevina vuosina. Hänen kasvonsa olivat edelleen pyöreät, hänen nuoruutensa vauvarasva ei vielä sulanut armottomissa kesäharjoitteluissa Kentuckyssa tai armottomissa harjoitusleireissä Minnesotassa.

Mainos

Oli vuosi 2012, ja Towns pelasi Dominikaanisessa maajoukkueessa valmistautuessaan vuoden 2013 FIBA ​​Americas Championshipiin, joka myöhemmin nimettiin AmeriCupiksi. Jollain tapaa Townsille tuntuu elämältä, kun äitinsä kotimaa sylei hänet, tuli tulevan yliopistovalmentajansa veteraanijoukkueen penkiltä ja nautti pelaamisesta.Anthony Davisja Team USA näyttelypelissä Las Vegasissa.

Hänen puhelimensa näyttö on kaikkea muuta kuin peili. Peli, jota poika pelaa, muistuttaa jossain määrin Townsin pelaajaa, söpöä isoa miestä, jolle on ikuisesti sanottu, että hänen pitäisi lopettaa niin monien 3-osoittimien nostaminen ja saada peppu maaliin. Mutta henkilö? Hän on sanonut useaan otteeseen, että hauskanpitoa rakastava lapsi, jolla oli kaikkialla läsnä oleva hymy, kuoli äitinsä Jackien kanssa vuonna 2020.

Kymmenen vuoden ajan siitä, kun Towns pelasi viimeksi Dominikaanin maajoukkueessa, hän on päässyt Final Four -turnaukseen Kentuckyn kanssa, josta tuli NBA-draftin yleisvalinta nro 1, NBA:n vuoden tulokas kaudella 2015-16, ja hänet valittiin All-Four-pelaajaksi. Tähti kolme kertaa, All-NBA-keskus kahdesti ja on allekirjoittanut satojen miljoonien dollarien arvoisia sopimuksia toimiessaan telttapelaajana kahdeksan kauden aikana Minnesotassa.

Hänellä on myös ollut seitsemän pääjohtajaa, viisi päävalmentajaa, merkittäviä loukkaantumisia, ja hänestä on tullut suosikki pilkan kohteeksi Wolvesin kauden jälkeisen menestyksen puutteen ja hänen suorapuheisten esiintymistään podcasteissa tänä kesänä.

Joten kun Towns puhuu oikeasta ajoituksesta liittyä Dominikaaniseen joukkueeseen tämän vuoden FIBA:n MM-kisojen aikana, hän tarkoittaa sitä monella tasolla. Hän on vihdoin täysin terve, sillä pohjevamma, joka piti hänet poissa 52 ottelusta viime kaudella ja rajoitti häntä pudotuspeleissä, on nyt palannut normaaliksi. Hänen sopimuksensa on täysin lukittu, joten mitkään neuvottelut tai epävarmuus eivät saa hänet istumaan ulos ja pelaamaan varman päälle. Ja nyt saattaa olla myös oikea aika Townsille saada mukava virkistys puhtaudesta ja ilosta, jota tämä peli voi tuottaa.

Mainos

"On aina hyvä muistuttaa itseäsi, miltä sinusta tuntui pelatessa nuorempana", Towns kertoiThe Athletic. "Olen erittäin siunattu, että minulla on tuo video. Tiedäthän, tuossa videossa on paljon asioita, joita voi katsoa taaksepäin ja sanoa: "Vau, tiedätkö, tältä minusta tuntui silloin, kun pelasin, tai tältä näytin soittaessani silloin."

Muutaman kuukauden päässä yhdeksännestä liigakaudestaan, fyysisesti raskas kausi 2022-23 ja kuullaan paljon epäilijöitä hänen kyvystään palata All-NBA-muotoon voimahyökkääjänä.Rudy Gobert, Towns, 27, paistattelee Dominikaanisen jälleennäkemisen lämmössä. Hänen äitinsä on ollut poissa nyt kolme vuotta, ja näyttää siltä, ​​että KAT tekee joka vuosi jotain pitääkseen hänet lähellään. Se alkoi hänen nimestään kaulakorussa, jota hän käyttää usein, etenkin suurissa tapahtumissa. Hän on saanuttatuointeja kunniaksihänet jajuhli oikeudessa vihkimistäkotiin New Jerseyssä.

Tämä on hänen suurin siirtonsa tähän mennessä. Jackie syntyi demokraattisessa tasavallassa, ja Townsin koti oli täynnä aikuisten ihmisten eloisuutta ja makua. Ruoka, musiikki, nauru, kaikki kumpusivat Jackien juurista. Valon, jonka KAT näki hänen silmissään, kun hän katseli hänen leikkiään, ylitti vain kipinä, kun hän käveli poikansa kanssa kotimaansa kaduilla. Tämän ansiosta hänen oli helppo yhtyä Dominikaaniseen joukkueeseen luopumalla kelpoisuudesta mahtavaan Team USA:han, joka voisi varmasti käyttää hänen kaltaistaan ​​pelaajaa.

"Luulen, että se todella ajoi minut", Towns sanoi. "Olen halunnut tehdä sen aiemmin, kun hän oli elossa, vain siksi, että hän näkisi minun pukevan paidan päälleni ja viettävän sellaisen hetken hänen maansa, maamme kanssa."

Ennen kuin hän valmensi Townsia Kentuckyssa, John Calipari valmensi häntä vuoden 2013 Dominikaanisessa joukkueessa, joka yritti epätoivoisesti palataolympialaisetja auttaa koripalloa saamaan pohjaa baseball-hullussa maassa. Kokemus antoi Caliparille aikaa tutustua Townsiin ja ymmärtää Jackien tärkeä rooli perhedynamiikassa.

Mainos

"Hänen ja neiti Jackien välinen yhteys, se oli hänen vauvansa. Hän rakasti sitä, mutta sinä sotket hänen vauvansa kanssa, ja hän oli Mama Bear", Calipari sanoi.


Towns pelasi AmeriCupissa kahdeksassa ottelussa, joissa hän teki keskimäärin 4,0 pistettä ja 1,8 levypalloa. Townsin isä Karl valmensi häntä nuorten koripallossa, ja hänen poikansa pelasi aina täysi-ikäisenä, joten hän oli tottunut olemaan joukkueen nuori. Hän oppi katsomaan yhtä paljon kuin oppimaan pelaamaan, ja hän yritti nauttia ilmapiiristä, joka tuli vastustajille, jotka olivatNBAansioluettelot.

"Hän oli loistava", Calipari sanoi. – Heidän faninsa ja kansalaisensa ovat uskomattoman ylpeitä maastaan ​​ja urheilijoistaan. Se on hämmästyttävä asia. Ja luulen, että Karl tunsi sen. Ja tiedätkö, olen ylpeä hänestä. Ja minun asiani olisi, mies, hanki yksi noista (olympia) paikoista ja mene katsomaan, mitä voi tapahtua.

Dominikaanit voittivat voimakkaasti suosiman Argentiinan ryhmäpelissä vuonna 2013, mutta hävisivät heille pronssiottelussa. Kun Towns muistelee sitä aikaa, hän ajattelee paljon vähemmän tuloksia ja paljon enemmän sitä, mitä hän näki eräänlaisena suuremman koripalloskenen saapumisena. Tällä tavalla yhdistäminen Dominikaanien kanssa Manilassa MM-kisoihin, jotka alkavat perjantaina ottelulla isäntämaa Filippiinejä vastaan, antaa hänelle mahdollisuuden hyödyntää teini-iässä vallimaa innostusta ja viattomuutta.

– Se vain saa minut muistamaan kaikki ne hyvät ajat, joita minulla oli pelattaessa joukkueessa. Elämä oli silloin erilaista kuin nyt, Towns sanoi viitaten äitinsä kuolemaan. "Joten se on aina hullua. Näen itseni, näen vain tuon nuoren lapsen, vain niin paljon iloa ja niin monia asioita, jotka ovat erilaisia ​​kuin nykyään."

Hän palaa nyt Dominikaanisen joukkueen keskipisteenä. Terveenä hän on yksi maailman parhaista hyökkäävistä pelaajista, erittäin tehokas maalintekijä, halukas syöttäjä ja erinomainen levypallon syöttäjä. Hän on ollut aggressiivinen pelaamissaan näyttelypeleissä, kantaen onnellisena taakkaa joukkueelle, joka tulee turnaukseen päätettyinä altapelaajina. Ehkä se voi myös toimia ponnahduslautana Townsille, kun hän liittyy takaisinTimberwolvestänä syksynä.

Kun joukkuekaveriAnthony EdwardsOnnousemassa Team USA:hanja onkorotettuklojoka vuoro, Kaupungit on alennettu. Suuri osa siitä on pohkeen vamma, joka piti hänet poissa niin pitkään viime kaudella, kun hän oli All-NBA:ssa kaudella 2021-22. Suuri osa siitä oli koko joukkueen sopeutuminen Gobertiin ja kahden ison lista. Osa siitä johtuu myös hänen esiintymistäänBed PodjaPodcast P, jota isännöivät hänen läheiset ystävänsäPatrick BeverleyjaPaul George.

Towns on kuullut tärinän. Hän sanoi, että hän työskentelee lujasti pelinsä parissa joka välikausi, mutta "tänä kesänä on hieman enemmän motivaatiota." Kun jatkokysymys kysytään, johtuuko se hänen kohtaamastaan ​​kritiikistä, hän pitää pitkän tauon miettiäkseen, miten hän haluaa vastata.

Mainos

"Kuten sanoin, olen motivoitunut. Olen erittäin motivoitunut, Towns sanoi ja pysähtyi uudelleen. "Joten, joo, joo. Olen motivoitunut."

Hän ei kuitenkaan voisi olla onnellisempi Edwardsin puolesta. Kaksikko tulee uskomattoman hyvin toimeen. Edwards sanoi allekirjoitettuaan jatkosopimuksensa heinäkuussa, että yksi hänen tärkeimmistä tehtävistään oli auttaa Townsia pääsemään takaisin MVP-keskusteluun. Ja Towns pyyhkäisee pois keskustelun siitä, kenen joukkueesta on kyse.

"Siellä on kunnioitustekijä. Kunnioitan häntä ja hän kunnioittaa minua, ja siksi kaikki toimii, Towns sanoi. – Loppujen lopuksi NBA-joukkueessa olemiseen liittyy paljon egoa. Se, että ihmiset kunnioittavat toisiaan, on erittäin vaikea saavuttaa. Luulen, että hän ymmärtää, että minä vain aina, yksiselitteisesti, haluan hänelle parasta."

Vaikka pelaaminen kansainvälisesti sisältää loukkaantumisriskin jokaiselle pelaajalle, Wolves oli iloinen nähdessään Townsin päättävän pelata MM-kisoissa. He uskovat, että korkeatasoisen kilpailun pelaaminen noin kuukautta ennen harjoitusleirin alkua terävöittää hänen peliä odottavaan ratkaisevaan kauteen. Wolves oli viime kaudella 42-40 Gobertin ensimmäisenä vuonna Minnesotassa ja siirtyy kaudelle 2023-24 odottaen nousevansa läntisen konferenssin sijoitukseen.

"Olen erittäin, hyvin ylpeä KATista sen pelaamisesta", sanoi Wolvesin valmentaja Chris Finch, joka lensi Los Angelesiin tapaamaan Townsia ennen kuin hän lähti DR:ään. "Hän on ikävöinyt niin paljon koripalloa. Odotamme mahtavaa kautta KAT:n kanssa. Odotamme häneltä suuria asioita, ja tiedän, että hän on innoissaan. Ja meillä on vielä paljon keskeneräisiä asioita kokoonpanomme ja listamme kanssa ja mietitään, kuinka todella maksimoida nämä kaksi suurta.

Dominikaanit pelaavat lohkossa Filippiinien, Angolan ja Italian kanssa.Al HorfordjaChris Duarte, kaksi dominikaanista NBA-pelaajaa, eivät osallistu, mikä vain lisää vastuuta Townsin harteille heidän yrittäessään edetä pudotuspeleihin.

Fyysisesti katsottuna Towns on tehnyt vaikutuksen MM-kisoja edeltäneissä näyttelypeleissä. Hän teki 20 pistettä voitossa Kanadasta, laukaisi syviä 3-osoittimia ja käytti kahvaansa luomaan tilaa. Hän teki 19 maalia tappiossa Espanjalle.

Karl-Anthony Towns valmistaa jo ruokaa Dominikaanisen tasavallan kanssa 🇩🇴👨‍🍳#FIBAWCx#WinForDominicana pic.twitter.com/V0dE2gDTGf

— FIBA ​​Basketball World Cup 2023 🏆 (@FIBAWC)20. elokuuta 2023

Hän myös pudotettiin Espanjan ystävyysottelusta poimittuaan kaksi teknistä virhettä. Townsin standardien mukaan ja jopa verrattuna moniin pelaajien vuorovaikutukseen NBA:n toimihenkilöiden kanssa, hänen eleensä, jotka herättivät erotuomarien vihaa, olivat hyväntahtoisia. Mutta säännöt eivät ole ainoa ero NBA:n ja kansainvälisen pelin välillä.

Mainos

"Hän näyttää todella, todella hyvältä. Ja tiedätkö, hänen on vain opittava, että kansainvälisillä erotuomareilla on melko pitkälti nollatoleranssipolitiikka, Finch sanoi nauraen.

Towns tuli harjoitusleirille viime kaudella kevyesti odottaessaan siirtyvänsä keskustasta voimahyökkääjäksi Gobertin majoittamiseksi. Hän laihtui vielä enemmän taistellessaan infektiota vastaan, joka piti hänet poissa suurelta osin leiristä, eikä ilmeisesti koskaan saanut vartaloaan täysin kuntoon ennen kuin hän rasitti vasikkaansa marraskuun lopussa.

"Hänen vartalonsa näyttää upealta", Finch sanoi. "Hän on palannut sopivaan painoon, jotta hän voi olla edelleen urheilullinen ja palata myös fyysiseen kuntoon."

Towns sanoi, että se on parasta, mitä hän on tuntenut sen jälkeen, kun hän on tuntenut olonsa hyvissä ajoin ennen pohkeen vammaa, ja hän odotti innolla, että hän voi lyödä päänsä joidenkin Wolves-joukkuetovereidensa kanssa, jotka pelasivat tapahtumassa, mukaan lukien Edwardsin ja Ranskassa pelaavan Gobertin kanssa. Valitettavasti dominikaanien olisi edettävä pois biljardista saadakseen laukauksen heitä vastaan.

"Uskon, että ulkomailla Rudy on tehnyt sitä pidempään Ranskan kanssa kuin me molemmat", Towns sanoi itsestään ja Edwardsista. "Mutta tiedättekö, on hienoa nähdä Antin pääsevän ulos ja loistamaan FIBA-lavalla ensimmäistä kertaa."

Pelit eivät ole vielä alkaneet, mutta Towns tuntee jo dominikaanisten rakkauden, joka oli innoissaan, kun hän ilmoitti pelaavansa tänä vuonna. Hymy kasvoilla on ollut kaikkialla läsnä, kun hänet serenoidaan peleissä ja otetaan vastaan ​​avosylin käytännössä.

🌟🏀 Jännittävin luku on alkamassa.@KarlTownsliity suosikkilistallemme. Yhdessä teemme historiaa jokaisella kentällä!#FIBAWC #WinForDominicana pic.twitter.com/mN43qUwL4v

– Dominikaanisen tasavallan koripallojoukkue (@RDBSeleccion)14. elokuuta 2023

Tämä tekee hänelle hyvää monella tasolla. Hän saa muistuttaa ihmisiä siitä, mihin hän pystyy pallon ollessa käsissään, ja saa muistuttaa itseään siitä, miltä tuntui, kun hänen pelinsä alkoi rullata. Mutta kuten useimmat Karl-Anthony Townsin asiat, se alkaa äidistä.

"Ollakseni rehellinen, jos hän ja minä istuisimme alas, sanoisin, että suurin osa tästä perustui hänen kunnioittamiseen", Calipari sanoi. "(Hän sanoo)" Aion tehdä kaikkeni ja herättää hänet henkiin.

"Puhumme nyt hänestä. Puhumme hänen äidistään. Sen oli tarkoitus tuoda hänelle elämä, mutta sellainen hän on. Ja sitä hän on aina ollut."

(Kuva Karl-Anthony Townsista: Fermin Rodriguez / Quality Sport Images / Getty Images)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Virgilio Hermann JD

Last Updated: 09/15/2023

Views: 6387

Rating: 4 / 5 (61 voted)

Reviews: 84% of readers found this page helpful

Author information

Name: Virgilio Hermann JD

Birthday: 1997-12-21

Address: 6946 Schoen Cove, Sipesshire, MO 55944

Phone: +3763365785260

Job: Accounting Engineer

Hobby: Web surfing, Rafting, Dowsing, Stand-up comedy, Ghost hunting, Swimming, Amateur radio

Introduction: My name is Virgilio Hermann JD, I am a fine, gifted, beautiful, encouraging, kind, talented, zealous person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.